Archive for the ‘Agosto’ Category

Look at yourself fixedly in the mirror! Concentrate! Recognize your face! And there I was, just after half past six in the morning, staring at myself.

Several months ago, because of a terrible pain in my back and legs, I stopped jogging. I started indoor cycling (spinning) without any major problems. So, I became a desperate but happy hamster pedaling to the rhythm of my music without going forward. Everything was nice and well, but one day, my back pain came back accompanied by a shoulder discomfort. X-rays, CT scans, ultrasounds, medicine and sixteen sessions of physiotherapy, were not good enough. The beginning of a lumbar hernia was causing me a terrible twinge. The shoulder problem came from a slight “bulge” of my spine, the doctor said. Thus, I was sure I was being attacked by “The Age”, and cowardly from my back.

Look at yourself fixedly in the mirror! Recognize your face! Bring  your elbows forward and away from your chest!  What? Up! Ohhhh! Exhale the air vigorously making the “haaaaa” noise.  Haaaaa went the girl at my side. Haaaaa, the perfect body of another student.  As a wise Japanese, discreet and in absolute silence, I decided it was safer to look out from the corner of my eyes. The teacher was the only one with the right to speak and did it giving us firm instructions in Spanish and in another language that I could not understand. There was no music. The temperature was getting hotter every minute. We will practice twenty-six postures, each one twice! Full lungs, until you feel dizzy! What?

We stretched toward all angles of our joints, we bent, bowed down, stood up, sat in imaginary and uncomfortable chairs, knelt down, rolled up and unrolled. Can I have some water? Not yet!  Breath!  Stretch your body down as a ham sandwich until you feel a small heart attack. What? A hard attack? Dandayamana, Tuladandasana. Right leg lift up and stretch forward. Kick harder!  Do not bend yourself like a rabbit, Rossana! Chin up! Open your eyes!  Trikanasana. Padangustasana. Savasana. What? Turn your mat and lie down on your back. Dead body pose. Water. Ahhhh!

That was the warming up exercise. Now the class begins.  Uhh?  Nobody leaves until we finish!  Ninety minutes of pain worth ninety years of health. Relax your face, Rossana!  Don´t worry. If you get dizzy, it means that you are doing the exercises well. What?  Right ear on your mat. Palms facing up. Arms on the towel. Happy face. Don´t let anyone ever steal your smiles. (And what about my water,  uhh?)

The letters of my name written on my floppy mat began to spread, to evaporate, and with them my body and my soul. Cobra Pose. Don´t blink, Rossana! (And what about all the salty sweat coming into my eyes and ears, uhh?)

Between balances and imbalances, Half Tortoise and completely tortured poses, we continued the different positions. Ustrasana, Sasangasana, and other sane, insane and rossane poses, that I prefer not to describe for fear of sullying my diluted honor and wetting, with the sweat of my brow, the letters of the keyboard which I am using to write these hot lines.

It has been more than half an hour since the end of the class and I’m still burning. Haaaaaa! Breath of Fire.

For a few days, I let my writing rest, but not my body and my mind.

I have already had five hot yoga lessons.

Today, I know that the teacher, obviously overestimating us, sometimes speaks in an old Indian language: Sanskrit. I have also learned that the one hundred and ten Fahrenheit  degrees of the Bikram Yoga room (“Hot Yoga”  as they call it to make it more tempting), have therapeutic purposes.

I can tell you, that after my second class, I slyly turned my mat, as I had read, that inexperienced students who find an empty space near the stove, proudly and gratefully choose it smiling.  Huge mistake. That´s the reason why I took possession of a place near the door, the same one that the teacher opens occasionally to ventilate the room. Haaaaa! Moreover, with the humility that characterizes me, skillfully I developed the art of  “shut up and be sane”.  An old technique which teaches that it is better to ask for forgiveness than for permission. So, when “water not yet!” is heard between the sweating walls, it´s  too late. The liquid has already cooled my veins and comforted most of my soul. Haaaaa!

At this point of my story, I find it important to mention that it´s not because of masochism –as I am sure you may be thinking– that I continue in these endeavors. I must say in my favor and also of Bikram Choudhury´s, the founder of the routine, that after a couple of classes, my back has improved. My legs and shoulders are also recovered. Nowadays, when I look at my exhausted face in the mirror, I concentrate on strengthening my body so that I can go back to jogging, cycling, and if it´s possible, to my entire youth. Come on Master Choudhury, don´t tell me that you forgot the wrinkles!  Concentrate, Rossana!  Meditate!  No collapsing! Don´t give up!  Forehead on the right knee! Left leg locked on the floor.  Suck your stomach in!   Elbows locked! Keep calm. There’s no rush. Next time we will practice the advanced postures.  What?

Written by Rossana Sala, still in the middle of the Awkward Pose.  Relax on your back Rossana, please!  Uhhh?

Lima, August 31, 2012.

Spanish version of  this text: ¡Girenzumat! ¿ahhh?

¡Mírense fijo en el espejo! ¡Reconozcan su rostro! Y allí estaba yo, pasadas las seis y media de la mañana, contemplándome.

Debido al dolor de espalda y piernas, hace varios meses dejé de trotar. Sin hacerme rollos (y para evitarlos) me dediqué al spinning. Volví así a mi época de hámster desesperado pero feliz, pedaleando sin avanzar, al ritmo de la música (1). Me fue bien, hasta que un día me regresó el fastidio a la espalda acompañado por el del hombro. Radiografías, tomografías, ecografías, medicinas y diez y seis fisioterapias, no fueron suficientes. Un principio de hernia me causaba una punzada lumbar. El malestar del hombro, provenía de un leve “abombamiento” de la columna, según me dijo el doctor. Claro, de allí que toda esta situación me empezara a oler tan mal.

¡Mírense fijo en el espejo! ¡Reconozcan su rostro! ¡Los brazos rectos estirados hacia  adelante a la altura de los hombros! ¿Ahhh? Más abajo. ¡No tan abajo! ¡Ahhhh! Expulsen con fuerza el aire haciendo el ruido de “jaaaaa”. Jaaaaaaa hacía la chica de al lado. Jaaaaa el cuerpo perfecto de otro alumno. Yo, prudente y en absoluto silencio, los observaba de reojo. Nadie conversaba. La profesora era la única con derecho a hablar y lo hacía dándonos indicaciones en español y en un idioma que yo no llegaba a entender. No había música. La temperatura aumentaba. ¡Repitamos el ejercicio! ¡Son veintiséis posiciones que vamos a practicar dos veces cada una!

Nos estiramos hacia todos los ángulos de nuestras articulaciones, nos agachamos, inclinamos, empinamos, nos sentamos en incómodas sillas imaginarias, nos arrodillamos, enrollamos y desenrollamos. ¿Puedo tomar agua? ¡No es el momento! Posición del águila. Peguen su cuerpo como un sándwich de jamón japonés hasta sentir un pequeño infarto al corazón. Ese pequeño infarto los va a proteger de un gran infarto. ¿Ahhh? Dandayamana; Tuladandasana. Levanten el pie derecho. ¡Pateen! La mano al espejo. ¡Que toque el espejo!  El mentón al pecho. ¡Rossana! ¡No te agaches como un conejo! ¡Levanta la cabeza! ¿Ahhh? ¡El mentón al techo! ¡Ahhhh!  ¡Sigue! Trikanasana.  Padangustasana. ¿Ahhh? Girenzumat. ¿Ahhh? ¡Gira tu mat! ¡Que gires tu esterilla y te eches, Rossana! ¡Ahhhh!  Savasana. Posición del cadáver. Ya pueden tomar agua. ¡Ahhhh!

Terminó el calentamiento.  Empecemos la clase. ¿Ahhh? ¡Nadie sale hasta acabar! Son solo noventa minutos de dolor que equivalen a noventa años de salud.  Si se marean,  es que lo están haciendo bien. ¡Todos boca abajo! Oreja derecha sobre el mat. Palmas de las manos hacia arriba. Brazos a los lados. Sean felices. Que nadie les robe nunca la sonrisa del rostro. ¡Todavía agua no, Rossana!

Las letras de mi nombre escritas con plumón indeleble en el mat, empezaron a esparcirse, a evaporarse y con ellas mi cuerpo y mi alma.

Posición de la media tortuga.  Entre equilibrios y desequilibrios siguieron las diferentes posturas Supta, Ardha, Ustra, todas sanas, insanas y rossanas, las que prefiero no describir por temor a mancillar mi diluida honra y a empapar, con el sudor de mi frente, las letras del teclado con el que escribo estas calientes líneas.

Ha pasado más de media hora desde que terminó la clase y me sigo consumiendo. ¡Jaaaaaa! Respiración del fuego.

Por unos días, dejé  descansar mi escrito, pero no mi cuerpo ni mi mente.

Voy por mi quinta clase de  yoga.

Hoy sé que la profesora, sobreestimándonos claro, se dirige a nosotros en una antigua lengua de la India: el sánscrito.

He aprendido también, que los cuarenta grados centígrados de la sala de Bikram Yoga (“Hot Yoga” o “Yoga Caliente”  como lo llaman  para que sea más tentador), tienen fines terapéuticos.

Les puedo decir que, a partir de la segunda clase, giré mi mat con astucia, pues leí en alguna parte, que son los alumnos novatos, quienes al encontrar un espacio vacío -cerca a las estufas- orgullosos y agradecidos los escogen  sonrientes.  Craso error. Es por eso que he tomado posesión de un lugar cercano a la puerta, la misma que de vez en cuando abren, para ventilar la habitación. ¡Haaaaa! Además,  con la humildad que me caracteriza, me he permitido desarrollar con destreza la técnica del “calla y sana”. Una vieja fórmula que enseña que es mejor pedir perdón a pedir permiso. Así que cuando el “¡Agua todavía no!”  se escucha entre el sudor de las paredes, es demasiado tarde. El líquido ya me ha enfriado las venas y reconfortado gran parte del alma. ¡Haaaaa!

Después de este relato, creo importante mencionar que no es por masoquismo -como seguro estarán pensando- que sigo en estos afanes. Debo decir a mi favor y también de Bikram Choudhury, el creador de la rutina, que luego de un par de clases ha mejorado mi espalda. Mis piernas y hombros también se recuperan. Por eso ahora, al mirar mi exhausto rostro al espejo, me concentro en fortalecer mi cuerpo para volver a trotar, a montar bicicleta y, si fuera posible, recobrar mi juventud completa. ¡Vamos Bikram Choudhury, no me digas que no pensaste en eso! ¿Qué hay con las arrugas? ¡No te distraigas, Rossana! ¡Los ojos abiertos! ¡La cabeza sobre la pierna derecha levantada! Pierna izquierda bloqueada en el piso. ¡Metan el mentón! ¡Contraigan la barriga! ¡Los brazos sobre las orejas! ¡Bloqueen los codos! ¡La espalda recta! Poco a poco. No hay apuro. Otro día haremos los movimientos avanzados.  ¿Ahhhh?

Escrito  por Rossana Sala, en plena posición de  langosta completa. ¡Jaaaaaa!

Lima, 18 de agosto de 2012.(versión en inglés de este texto en:

(1) Algo que escribí sobre mi época de hámster..

(2) Otra actividad deportiva en la que he incursionado…la Zumba…